Conçu et réalisé par Éric Mac Lewis
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Le Reel désigne à la fois une danse écossaise et irlandaise et l'air qui est joué pour cette danse. Souvent joué après un strathspey, il permet de relâcher la tension due au rythme syncopé de celui-ci.

La pulsation est donnée à la blanche pour ces airs notés en 2/2. Le tempo est très variable, dépendant du morceau, du contexte et du piper voire de l'instrument :
- les pipe-bands jouent en général à 83-88 en concours (éventuellement jusque 96); en dehors de cela, le tempo est souvent plus rapide, proche de 100.
- les solistes se situent dans une large fourchette entre 89 et 122; Gordon Duncan varie lui aussi beaucoup en fonction des airs et fera partie des pipers les plus rapides (noté jusque 122).
- en Scottish Country Dance (séquence Dashing White Sergeant), sur d'autres instruments que la cornemuse, les tempi sont compris entre 120 et 128.

En dehors des situations de Country Dance où le tempo est un peu figé à environ dix points près, la structure mélodique de l'air et la nature des ornementations sont déterminantes pour décider d'un tempo qui respectera la musicalité : il faut donc tester différentes vitesses et choisir celle qui ira avec l'air - c'est l'élément le plus subjectif - et permettra une bonne qualité d'ornementation - ce qui dépend aussi du niveau technique du piper.
Les reels présentés ici - à une exception près - ont été choisis pour pouvoir suivre un tempo identique (94) afin d'être enchaînés en situation de concert : la notion de tempo indicatif est donc plus que jamais d'actualité…

L'île de Raasay, Ratharsair en gaélique écossais, autrement connue sous le nom d'Île du Chevreuil est située entre l'île de Skye et les territoires des Highlands. Elle servit d'étape à Bonnie Prince Charlie lors de sa fuite vers Skye après le désastre de Culloden (1746) : la population de Raasay dut subir les représailles du gouvernement britannique pour son soutien à la cause jacobite.

Les origines de Mrs MacLeod Of Raasay sont floues, à commencer par l'auteur de l'air : ce morceau est crédité au Pipe Major J. MacKay dans le Scots Guards (vol.1 - page 205) mais on peut trouver des références à une composition de Sir Alexander MacDonald (env. 1745-1795), originaire de l'île de Skye.
Nathaniel Gow (fils de Niel Gow) qui l'a publié en 1809 déclara même avoir reçu ce morceau de M. McLeod of Raasay qui le qualifiait d'un reel de l'île de Skye. Une base « traditionnelle » éventuellement antérieure à la composition de MacDonald n'est pas non plus à écarter.
Quoi qu'il en soit, Mrs MacLeod est devenu un air célèbre en Irlande et aussi de l'autre côté de l'Atlantique; il sera souvent interprété en session et en Scottish Country Dance.

NB : dans le Scots Guards « Standard Settings of Pipe Music - vol.1 - page 205 » il n'y a pas de barres de reprise, contrairement à ce qui se joue pour la danse : j'ai préféré les réintroduire pour avoir une structure de 32 mesures, caractéristique des reels.

ÎLE DE RAASAY

Mrs MacLeod Of Raasay

- noté par Éric Mac Lewis sur CelticPipes

Airs écossais pour cornemuse

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