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James Scott Skinner (1843-1927)



Hector The Hero
(Thomas McWilliam)

Lament him, ye mountains of Ross-shire
Your tears be the dew and the rain
Ye forests and straths, let the sobbing winds
Unburden your grief and pain
Lament him, ye warm-hearted clansmen
And mourn for a kinsman so true
The pride of the Highlands, the valiant MacDonald
Will never come back to you
O, wail for the mighty in battle
Loud lift ye the Coronach strain
For Hector, the Hero, of deathless fame
Will never come back again


Lament him, ye sons of old Scotia
Ye kinsmen on many a shore
A patriot-warrior, fearless of foe
Has fallen to rise no more
O cherish his triumph and glory
On Omdurman's death-stricken plain
His glance like the eagle's, his heart like the lion's
His laurels a nation's gain
O, wail for the mighty in battle
Loud lift ye the Coronach strain
For Hector, the Hero, of deathless fame
Will never come back again


O rest thee, brave heart, in thy slumber
Forgotten shall ne'er be thy name
The love and the mercy of Heaven be thine
Our love thou must ever claim
To us thou art Hector the Hero
The chivalrous, dauntless and true
The hills and the glens and the hearts of a nation
Re-echo the wail for you
O, wail for the mighty in battle
Loud lift ye the Coronach strain
For Hector, the Hero, of deathless fame
Will never come back again

La mélodie a été composée en 1903 par James Scott Skinner, en hommage à son ami, le Major-Général Sir Hector Archibald MacDonald (1853-1903).
Celui-ci, d'une origine modeste, sorti du rang par son seul mérite, s'est maintes fois distingué au combat et a été entre autres promu au rang d'aide de camp de la reine Victoria.
La maladie ainsi que des rumeurs calomnieuses l'ont conduit au suicide le 25 mars 1903 : J.S. Skinner composa cette complainte deux jours après sa disparition.

Skinner, joueur de fiddle (pop. pour violon), est une référence en matière de musique et danse traditionnelles écossaises.
Il a été parmi les premiers musiciens écossais à être enregistré à partir de 1899 : Hector The Hero a d'ailleurs été enregistré pour la première fois le 30 janvier 1905.
NB : dossier complet à consulter sur le site de l'université d'Aberdeen.

J'ai noté l'air à partir de l'interprétation du Royal Scots Dragoons Guards : les choix d'ornements - parfois non académiques - s'en ressentent; d'autres embellissements sont bien sûr laissés à la discrétion de chaque interprète.

Hector The Hero

- noté par Éric Mac Lewis sur CelticPipes

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